Pouvez-vous imaginer l'étroit pont-passerelle (qui relie l'île de Vassivière au "continent") recouvert d'une marée de cyclistes du Tour de France, lesquels y commençent une étape "contre la montre" ? Ce surprenant spectacle (difficilement croyable) a pourtant bien eu lieu à cet endroit en 1985, puis en 1990 et, enfin, en 1995 ! C'est dingue, non ? (en tout cas, nous on trouve)

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L'américain Greg Lemond gagne l'étape de 1985. Celle de 1990 est remportée par le néerlandais Erik Breukink et celle de 1995 par l'espagnol Miguel Indurain. La foule des dingues du Tour (qui vient en grand nombre à chaque fois) fait bondir la fréquentation touristique... mais ruine les finances des collectivités locales (et oui, c'est loin d'être gratuit de "faire venir" le Tour !).

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Les coureurs passent par Auphelle, Royère-de-Vassivière, Masgrangeas, Faux-la-Montagne, La Villedieu, Nedde, Beaumont et reviennent ensuite à Auphelle. A chaque fois, ils s'affrontent sur un parcours mâtiné de délicats virages et de vertigineuses descentes (et c'est là que, en 1990, imitant Greg Lemond, ils utiliseront tous pour la première fois un guidon aérodynamique).

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En 1985, l'étape de Vassivière permet à Greg Lemond de reprendre 5 secondes au premier, qui se nomme Bernard Hinault  (et qui a encore 2 minutes d'avance la veille de l'arrivée à Paris). Celle de 1990 donne à Lemond  (encore lui !) l'occasion de reprendre la 1ère place. Miguel Indurain (grand spécialiste du "contre la montre") remporte quant à lui celle de 1995...

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Une ombre va cependant noircir l'étape de Vassivière de 1995 : 5 des 10 premiers seront (par la suite) suspendus pour dopage (Ivan Gotti, Fernando Escartin, Bjarne Rijs, Alex Zulle et le célèbre Richard Virenque, que vont immortaliser Les Guignols, sur Canal +). Oserons-nous dire qu'à Vassivière, en 1995, le cyclisme a pris conscience qu'il fallait agir contre le dopage ?

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Et bien oui, nous osons (appréciez donc, au passage, l'immense courage dont nous faisons preuve ! Si, si) ! Bon, depuis 1995, le Tour de France n'est jamais revenu à Vassivière mais... ce n'est pas grave, vous savez ! Il y a tellement d'autres choses à voir (et à vivre) dans ce merveilleux et idylique coin de France ! Il peut donc facilement se passer du Tour !

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